Обнаружена планета у летящей звезды Барнарда

Источник: forbes.ru

За последнее десятилетие астрономы обнаружили тысячи экзопланет — то есть планет, находящихся в других звездных системах. Среди них есть и миры, во многом напоминающие Землю, то есть теоретически пригодные для развития там жизни земного типа. Однако расстояние до них обычно исчисляется сотнями или тысячами световых лет, так что крайне маловероятно, чтобы в ближайшее историческое время человечество имело возможность исследовать их с помощью космических аппаратов.

Однако на прошлой неделе астрономы сообщили об обнаружении каменистой планеты у одного из наших ближайших звездных соседей, всего в 6 световых годах.

Открытие было сделано в рамках проектов Red Dots и CARMENES, посвященных поиску каменистых экзопланет. Масса планеты примерно в три раза больше земной, что позволяет отнести ее к классу «суперземель». Год на планете продолжается 233 дня.

За два года до этого сотрудники проектов уже сообщали об открытии планетной системы у самой близкой к нам звезды — точнее, в тройной системе альфа Центавра в 4 световых годах от нас. Среди этих планет одна оказалась весьма похожей на Землю по массе и физическим условиям. Теперь планета найдена у следующего соседа, носящего поэтичное название «летящая звезда Барнарда». Летящей эту звезду называют из-за ее сравнительно быстрого перемещения по небу: за каждое столетие она смещается на половину диаметра Луны. В реальности она действительно движется довольно быстро — со скоростью 500 000 км/ч, однако эта скорость далеко не рекордная. «Летящей» звезду Барнарда делает то обстоятельство, что она находится довольно близко от Солнца: это наш четвертый ближайший сосед.

Звезда Барнарда располагается в созвездии Змееносца, то есть фактически в зодиакальном поясе — в летние месяцы ее видно практически из любой точки Земли. Вернее, было бы видно, будь она поярче. Светимость этой звезды в 2300 раз меньше, чем у Солнца (это «красный карлик»), так что невооруженным глазом ее разглядеть нельзя: это звезда десятой звездной величины. Тем не менее, на ночном небосклоне новооткрытой планеты наше Солнце — одна из ярчайших звезд.

С другой стороны, собственная звезда дает ей довольно мало света и тепла — примерно 2% от того, что получает наша планета от Солнца. Несмотря на то, что планета находится от звезды Барнарда на небольшом расстоянии — примерно как Меркурий от Солнца — средняя температура там вряд ли превышает —170оС. Такие условия если и допускают развитие жизни, то лишь в очень необычных формах. Однако именно такие условия, по мнению астрономов, оптимальны для образования каменистых планет. Барнард-b (так назвали планету) вращается вокруг звезды вблизи «снежной линии», то есть на таком расстоянии от светила, которое допускает конденсацию твердого вещества, в особенности образование водяного льда.

Это обстоятельство, в частности, подкрепляет уверенность астрономов в том, что обнаруженные ими изменения спектра вызваны именно наличием планеты, а не другими обстоятельствами. «После очень тщательного анализа мы на 99% уверены, что там есть планета. Тем не менее, мы продолжим наблюдать эту быстро движущуюся звезду, чтобы исключить возможные (хотя и маловероятные) естественные колебания яркости, которые могли бы выглядеть как планета», — сказал руководитель проекта Игнаси Рибас из Института космических исследований Каталонии (источник цитаты).

Прежние попытки обнаружить планету у звезды Барнарда не дали результата. Прорыв стал возможен только благодаря совместному использованию нескольких высокоточных приборов, смонтированных на разных телескопах мира. В частности, для обнаружения планеты был использован эффект Допплера — изменение спектра звезды в зависимости от того, в какую сторону от наблюдателя ее в данный момент «тянет» планета своей гравитацией. Использованное оборудование позволило заметить относительное движение звезды со скоростью 3,5 км/ч, то есть примерно со скоростью пешехода. Сравните эту величину со скоростью собственного движения «летящей» звезды Барнарда относительно Земли — полмиллиона километров в час. Эта техника, известная как «метод радиальной скорости», ранее никогда не была использована для обнаружения подобных каменистых «суперземель» на таких широких орбитах.

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.