Астрономы ждут взрыва в южном созвездии. Шансы Земли уцелеть велики

Источник: forbes.ru

Австралийские астрономы разобрались в том, что происходит в очень необычной звездной системе, находящейся в 8000 световых годах от нас в южном созвездии Наугольника (или Нормы). Эта двойная звезда была обнаружена рентгеновским телескопом XMM-Newton. В этом году австралийские астрофизики во главе с Джозефом Каллингемом дали звезде имя Апоп — в честь египетского змеевидного божества, олицетворяющего зло и оппонирующего светлому Ра, богу Солнца. Этот зловещий образ был навеян внешним видом этой системы: пара ярких звезд окружена извивающимся в форме дракона шлейфом космической пыли.

В вышедшей недавно статье астрофизики сообщают, что эта система очень скоро может подарить человечеству захватывающее зрелище. Одна из звезд взорвется как сверхновая, произведя при этом гамма-вспышку — явление, ранее наблюдавшееся астрономами только в отдаленных галактиках. Апоп же расположен в нашем Млечном пути, по вселенским масштабам в непосредственном соседстве с нами.

Одна из звезд в этой паре относится к классу звезд Вольфа-Райе: эти яркие и массивные звезды живут очень недолго, после чего взрываются как сверхновые. В нашей галактике известно всего несколько сотен звезд Вольфа-Райе. Особенно драматично протекает жизнь таких звезд в двойных системах, где происходит перетекание материи от одной звезды к другой, причем оба компонента по очереди проходят стадию Вольфа-Райе и заканчивают свою жизнь в ослепительной вспышке, превращаясь в черную дыру или нейтронную звезду.

Двойная система Апоп отличается сильными звездными ветрами, дующими от обоих компонентов. Сталкиваясь между собой, эти ветра приводят в движение шлейфы пыли (именно их видят астрономы в виде змеевидного облака). Австралийские астрофизики измерили скорости движения частей этой космической машины. Оказалось, что звездный ветер дует от звезды Вольфа-Райе со скоростью в 3400 км/с. При этом скорость пылевого облака скромнее и составляет всего 570 км/с. Такое возможно, считают астрофизики, только в одном случае — если звезда Вольфа-Райе вращается с огромной скоростью.

По мнению теоретиков, именно фактор быстрого вращения становится критическим, когда наступает момент взрыва сверхновой. В этом случае помимо всех обычных видимых эффектов, сопровождающих взрыв, должен происходить мощнейший выброс гамма-излучения, направленный вдоль оси вращения звезды. Так, по всей видимости, объясняется явление гамма-всплесков — столь мощных импульсов электромагнитного излучения, что их можно наблюдать буквально через всю видимую вселенную. Астрономы время от времени регистрировали гамма-всплески, начиная с 1967 года. Их механизм долго не могли объяснить, — когда американский военный спутник зарегистрировал первый гамма-всплеск, эксперты сперва связали его с ядерными испытаниями в СССР. Сейчас считается, что гамма-всплеск происходит при гравитационном коллапсе быстро вращающегося объекта. Внутренняя часть звезды образует черную дыру, а внешняя за короткий промежуток времени проваливается в нее, выделяя огромное количество энергии в виде электромагнитного импульса вдоль оси вращения.

Австралийские астрофизики убеждены, что изучаемый ими объект Апоп — идеальный кандидат на роль такого гамма-источника. Он может вспыхнуть очень скоро — через несколько месяцев или через несколько тысяч лет, что по космическим масштабам в любом случае недолго.

Наша планета находится достаточно близко к Апопу, чтобы эта гамма-вспышка могла уничтожить если не саму Землю, то как минимум озоновый слой ее атмосферы, что означало бы планетарную катастрофу. К счастью, по мнению астрономов, такой неприятный сценарий практически исключен: ось вращения системы Апоп, видимо, не направлена в нашу сторону, так что мы останемся в стороне от испепеляющего луча. Это, впрочем, не помешает одному из следующей сотни поколений землян насладиться эффектным космическим зрелищем.

Вы можете оставить комментарий, или ссылку на Ваш сайт.

Оставить комментарий

Вы должны быть авторизованы, чтобы разместить комментарий.